Vaginism

I bäckenbotten finns öppningar för urinröret, slidan och ändtarmen. Det finns också en mängd muskler, som ska stänga dessa öppningar vid ansträngningar för att hindra bukens organ från att tränga ut. Musklerna är således beredda att stänga slidan vid behov, genom att dra ihop sig. Denna muskelsammandragning sker reflexmässigt och utan att kvinnan behöver tänka på det.

Vid vaginism kan denna funktion sägas ha blivit överkänslig, och slidan stängs då något tränger in. Slidan kan också stängas vid beröring av slidmynningen eller till och med vid tanken på penetration.
En kvinna med vaginism har inte själv kontroll över muskelsammandragningarna, och kan därför inte frivilligt slappna av musklerna. Det är inte ovanligt att kvinnor som drabbas av slidkramp har lätt att få muskelspänningar även i andra delar av kroppen, och inte sällan har dessa kvinnor besvär med annan led- eller muskelvärk.